2005.10.30

MCE Keyboard

Media Center 専用のキーボード は発売当初売り切れでまったく手に入らなかったが、ようやく落ち着いてきたらしい。MS がニーズを読み違えたか。そもそも Media Center を使うような人はこういうのに手が伸びそうなものだ。最初だけではあるのだろうが。

しかしこれのマウス代わりのスティックがひどい。まったく使えない。押しながら倒すらしいが、動いてくれないときが多く、動くと行き過ぎ。MS のユーザビリティには信頼を置いていたのに、かなりがっくり。

リモコンと、ワイヤレスのマウスとキーボードの 3 点セットから、マウスとキーボードが一体になって少しよくなるかと思っていたが、このマウスでは今までの Gyration のワイヤレスマウス を手放すわけには行かなそうだ。もう少し高くなっても小さなトラックボールを付けるとか、せめてある程度使えるものにしてほしかった。

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2005.09.12

MCE Keyboard

日本でも発売する Microsoft Remote Keyboard for Windows XP Media Center Edition。うれしや。

利益が出る台数はけるかというと大きな疑問ですが、、、

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2005.08.13

MCE Keyboard

MCE 用のキーボード、いいなあ。日本でも出るんでしょうか。

TECRA M4 といい、最近英語キーボードに切り替えるといいことが歩きが擦る日が多くなってきている。

昔は、やっぱり TECRA を使いたくてしばらく英語キーボードだったのだが、コンシューマ アプリケーションを開発する身として、ユーザーと違うキーボードでは同じ問題を体感できないかも、とわざわざ日本語キーボードに切り替えたのだが、今の仕事はそれほどシリアスになる必要もないか、とも思いつつ、しかし使っているキーボードを全部切り替えるのも面倒で。。。

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2005.06.21

BMW iPod アダプタ

家の音楽が全部ハードディスクに入っているので、BMW にも iPod アダプタを付けてしまえ、とディーラーに持っていったら

  • iPod アダプタは純正ナビでない車では前後の曲を選ぶしかできない
  • CD チェンジャーを外さないといけない

から AUX アダプタでどうですか、と言われた。ダッシュボードのどこかからミニジャックを引っ張り出せるらしい。家は全部 Windows Media なのでそれなら Pocket PC つなげられるし、と OK したら数日後に

  • MD 付きのため、AUX アダプタが付けられません

ということで、再び iPod アダプタへ。使いづらいですよ~、と散々脅されて止められたのだが、iPod で操作できるならそれでもいいし、それがだめでも何とかなるだろう、と何も考えず強引に。で、iPod を買って待ちわびること数日、付いてきました。

iPod をアダプタにつなぐと、iPod は操作できなくなりました。これは×。でも、「BMW1」~「BMW5」の名前でプレイリストを作っておけば、CD チェンジャーのボタンで CD を選ぶように選べることが判明。それに前後ボタンを長押しすると 10 曲ずつ進む。

ディーラーのお兄さんは iPod アダプタなら CD チェンジャーの方がいいですから、CD チェンジャーを外さないといけない iPod アダプタはお勧めできません、と言っていたが、これなら iPod アダプタの方がぜんぜん便利。ディーラーさん、もっと勉強してね。

とりあえず家にある WMA を全部変換して iPod へ。これで車の音楽生活もだいぶ改善。

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2005.06.03

NOVAC Dual-TV2

MCE のセットアップ に eVGA NVTV Dual TV Tuner を購入したが、どうも画面が白飛びしていて、いいチューナーカードがないかと探していた。PCI スロットが 1 つしかないので、デュアルチューナーで MCE 対応というと意外に数が少ない。

NOVAC の Dual-TV2 はその数少ない、、、というか探した限り見つかった唯一の製品なので、早速購入した。日本仕様チューナー、3D ノイズリダクション、3D Y/C 分離、ゴーストリデューサと高画質回路も一通り揃っている。TBC がないが、どうせ外部入力を録画できないので問題ない。

入れ替えてみると、気になっていた白飛びもなくなり、画質はとてもよい。一番下に時々緑の線が入るのが唯一の問題点。ちょっと気になる。MPEG2 Decoder に NVIDIA のをまだ入れたままなのでそのせいかも知れない。Dual-TV2 にもきちんと MPEG2 Decoder が付いてきているので、入れ替えれば、と思いつつまだそのままだ。

その点を除けば大満足。そのうち時間ができたら MPEG2 Decoder も入れ替えてみよう。

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2005.01.22

TMPGEnc XPress で DVD を MCX 再生用に変換

MCX で再生できない WMV がある、という件。DVDCopy で作った WMV は全滅の模様。MS の FAQ ページ によると MCX は

  • Windows Media Video 9 main profile
    • WMA Standard audio
    • Max resolution 720x480
    • Max bit-rate 4Mbps
  • MPEG-1 and MPEG-2 standard definition
    • MPEG-1 layer I and II audio
  • Standard Definition DVR_MS (Recorded TV) at all quality settings (Fair through Best)

に対応している、とのことだが、どこかが一致しないのか。WMV を Windows Media Encoder で変換してみたがこれもだめ。しかし同じことをしようとている人はやはりいるようで、MCE の MSMVP である Peter Near の Blog に記事 があった。一番いいのは TMPGEnc 3.0 XPress with AC-3 Pack であるとのこと。英語を読める人はがんばって読むと無料ソフトの組み合わせも書いてあるが、それだと 480 x 480 になってしまう。灯台下暗し。それがあったか、と早速試用すると、昔使っていたころよりもだいぶ使いやすい。DVD を直接読めて、タイトルごとにファイル出力もできる。チャプターごとにファイルを自動的に分けてくれる機能はないが、チャプターマークを使ってカットすることはできる。試用版でエンコードしてみたら MCX でも再生できるので、さっそく購入。

一度エンコードしてみたが、少し画質が悪い。動きのある部分がモザイクになる。TMPGEnc XPress の WMV 出力時のデフォルトが 1Mbps (max 1.5Mbps) になっていたので、これを 2Mbps (max 4MBps) に変更して再度やってみる。

道のりは近いようで、なかなか遠い。

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2005.01.21

MCX のセットアップ

Media Center Extender (MCX) が輸出禁止でキャンセルされた ことを以前に書いたが、購入できている人もいるようなので、別の会社に注文してみた。eVGA NVTV Dual TV Tuner を注文した Space Center Systems で注文してみると、きちんと届いた。以前のキャンセルが間違いだったのか、こちらが間違いなのかは不明だがとりあえずよかった。

MCX をセットアップすると、MCX は MCE にリモートでログインする。この時、MCX1 という新しいユーザーを作り、それでアクセスするようで、他のサーバーにつながらない。いろいろ探して、ログインスクリプトを使えばできるらしいことがわかった。

  1. [スタート] - [ファイル名を指定して実行] で「gpedit.msc」と入力
  2. ユーザーの構成 - Windows の設定 - スクリプト (ログオン/ログオフ) にある「ログオン」をダブルクリック
  3. [ファイルの表示] をクリックして、表示されるフォルダにバッチファイルを作る。
  4. 上で作ったバッチファイルを [スクリプト名] に設定し、[OK]

バッチファイルは、アクセスしたいフォルダをドライブに割り当てる

net use U: \\<fileserver>\<share> /u:<username> "<password>"

でもいいし、特定のサーバーへ UNC でアクセスできるようにしておきたいなら、

net use \\<fileserver>\ipc$ /u:<username> "<password>"

でもよし。<fileserver>, <username>, <password> はそれぞれ適切なものにしておく。

あとは、アクセスしたいフォルダへのショートカットを作って、

C:\Documents and Settings\All Users\Documents\My Videos

あたりに入れておけば、MCX のリモコンで操作できる。

と、ここまでは順調だったが、再生できる WMV と再生できないものがある模様。なかなか一筋縄では行かない。

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2005.01.15

DVD から MPEG2 へ

Media Center Edition では、複数の DVD ドライブを切り替えられない模様。持っている DVD や撮り貯めたものを DVD に焼いたのを ISO でハードディスクに置いておいて、Daemon Tools で仮想 DVD にして MCE で見る、というシナリオは、1枚の DVD ならそれで見られるのだが、Daemon Tools の切り替えがリモコンからはできず、思ったようにはならない

そこでそれをタイトルごとに MPEG2/WMV にしておけば使い勝手がよい、といわゆる DVD コピーツールを探し始めた。この分野は体験版がある製品が多くて助かったが、結論から言うとどれもニーズには合わないようだ。

InterVideo
DVD Copy
元の MPEG2 を圧縮せずに取り出す機能はない。トランスコードしたり、WMV に変換して取り出すことはできるが、複数のタイトルを取り出すと、結果を全部結合して1つのファイルとして取り出してしまう。
interCOM
DVD Z Copy
やりたいことはできそうだが、途中でクラッシュしてしまう。原因不明。
nero
DVD Recode
スゴ録で作成した DVD-R を認識せず。

DVD Z Copy、nero は何もできず、論外。DVD Copy は、1 タイトルずつ取り出せばなんとか使えるが、WMV への変換は時間がかかるので、かなり面倒。

音楽をハードディスクに入れるようになった流れとハードディスクの大容量化から考えると、映像もタイトルごとに MPEG2/WMV でハードディスクへ、というのは自然な流れの気がして、こんな基本的なことをやるソフトならあるだろう、と思ったが、著作権保護、プレイヤーの持っている機能などからなのか、現状でのニーズは思っていたよりも低いようだ。

時間があれば、作ってしまうんだけどなぁ。最近少し忙しくてその時間がなかなか取れない。

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2005.01.08

Media Center Edition さらに続き

Linksys Media Center Externder (MCX) を注文した、と 前回書いた が、注文がキャンセルされていた。問い合わせると、なんと輸出禁止製品だと言う。発売当初に注文して購入できた人はいたようだが、その後周知されたと言うことか。暗号化のビット数が問題になるような時代でもないし、どこが輸出規制に引っかかるのか分からないが、残念。

Media Center Edition そのものは、ほぼ順調に動いている。チューナーカードの eVGA NVTV Dual TV Tuner が、ハイキー部分が少し飛んでしまうこと、画質はやっぱりスゴ録の方が上であることあたりはちょっと不満。NVIDIA のサイトを見るとチューナーの調整 UI があるようなことが書いてあるが、見つからない。NVIDIA のドライバページ には NVTV のドライバは見当たらないので、eVGA が対応してくれるまで待つしかないのかもしれない。

オーディオは、これも前回書いた USB Sound Blaster Digital Music PX をつないで、アンプ経由で 5.1ch 出力ができた。

ビデオカードの 玄人志向 GF66-E128LH は、コンポジットでは無事にプロジェクタにつながったが、

  • コンポーネントでつながらない。色が青っぽくなってしまう。
  • プロジェクタ側にはアナログ RGB 入力もあり、これが動けばベストなのだが、4:3/16:9 の切り替えがうまく行かず、とりあえず断念。

コンポーネントも RGB もあるのにコンポジットでつないでいるのはもったいない気もするが、Media Center Edition の使い勝手がよいこと、UI の反応速度が速いこと、ハードディスクのファイル再生が簡単にできることは満足。PC なんだからハードディスクのファイル再生ができるのは当たり前といえば当たり前だが、スゴ録ではできなかったのでうれしい。DVD-R に焼いても、メディアによっては数ヶ月でだめになったりして、不安があったし。

ドラマの録画などは拍子抜けするくらい簡単だ。番組を選んで、「シリーズ録画」を選べばおしまい。スゴ録のように「毎週ですか? 曜日は?」とか聞かれない。EPG を見て勝手に判断してくれるらしい。

やっぱり問題は画質か。DVD や過去に撮った番組はきれいなので、チューナーカードの問題なんだと思う。PCI スロットは余っているから、他のチューナーカードも買ってみるか。

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2004.12.25

Windows Media Center Edition (MCE) 続き

TV パソコンにするのにあと必須なのは、リモコンと TV 出力だ。ヨドバシで聞いてみると、ビデオカードなど自作系のパーツを買う時にいっしょであれば、Media Center Edition (MCE) もリモコンも購入可能であるとのこと。MCE を持っていれば、リモコンだけでも購入可、というので、パーツを買いに行った。

結局買ったのは、

  • ビデオカードの 玄人志向 GF66-E128LH。nVIDIA なら相性がいいと思ったこと、TV 出力やプロジェクタに出すためのコンポーネントにも対応していること、GeForce 6600 搭載カードの中では一番安かったことからこれにした。15,960 円。
  • サウンドを AV アンプに出すため、USB Sound Blaster Digital Music PX。SPDIF 出力ができて、USB のもの。6,980 円。
  • MS 純正リモコン。4,800 円。
で、合計 3 万円弱。

帰ってきてさっそく装着すると、ブート時に I/O card parity interrupt at 1000:8A62 Type (S)hut off NMI, (R)eboot, other keys to continue などと表示される。Google で探してみると、英語のページでどうもこれは DELL GX280 の BIOS の問題らしい、ということに行き当たり、BIOS を更新してみると直ってしまった。

それから、リモコンに付いている TV 電源ボタンの設定がわからない。MCE Forum の記事 によると、人によっては説明書が付いているらしいが、私が購入したのには付いていなかった。幸いこの記事に方法が書いてあったので、これで解決。

これで、デュアルチューナー、DVD プレーヤー、リモコン、TV 出力の付いたりっぱな TV パソコンになった。

さらに調子に乗って、実は録画したものを寝室でも見たいと思っていたので、Linksys Media Center Externder (MCX) を注文。これが来るのは年明けか。HP でも出しているようだが、評価記事が Linksys のものばかり。まだ出荷されていないのかもしれない。米国 amazon.com でも売っていたのでそこで買おうとしたら、日本には配送できないとのこと。Outpost で注文した。

予約録画をいくつか入れてみたが、まだ実際に使い始めていない。サウンドもまだアンプ周りの配線が面倒で試していない。しばらくこれで使ったら、また少しこのブログに書いてみるので、迷っている方はお楽しみに。

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